这次“斯玛特1号”探月飞行器发回的月面照片,是从1000公里到5000公里高空沿月球北纬75度月面拍摄的。照片显示月面上满布大大小小的陨石坑,这也并不出人意料,因为月球没有大气层,流星可以直接坠落到月面上,形成陨石坑,而且月球上没有火山和地震,陨石坑能一直保存原貌。令科学家喜悦不尽的是,这些照片成功发回,证明“斯玛特1号”探月飞行器上的“小行星和月球微观成像器”工作正常。“小行星和月球成像器”使用可见光线拍摄的照相机,能在很微弱的光线下拍摄照片。此前,科学家还不敢确信,它能在月球轨道环境上正常工作。

“斯玛特1号”飞行器的另一个任务是检验装有72公斤氙的离子发动机的功能。离子发动机每次给出的推力并不大,不会令飞行器姿态发生不必要的变化,在稳定姿态上很有好处。“斯玛特1号”在去年11月15日进入月球轨道后,就是使用这一发动机来稳定的,现在看来,也很成功。科学家预计,在今后的火星飞行时,离子发动机将大有用武之地。盖明

“斯玛特”是SMART的译音,SMART不是一个词,而是构成这个飞行器的几个英文词的首个字母,但因为SMART本身也是一个词,所以也有人按照该词的意义将它称为“灵巧1号”。“斯玛特1号”飞行器2003年9月27日发射升天,为了节省成本,科学家给他安排了一个螺线形的飞行路径,多花时间节省能源。它花费了13个月时间于去年11月15日进入月球轨道,花了大约2个月时间调整轨道。去年12月29日到今年1月3日,关闭了发动机,完全靠月球引力做绕月飞行。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。