因为姚明,中国篮球迷认识了查克海耶斯——一个报名身高不过1.98米,但可以接替姚明出任火箭队首发中锋,在NBA征战11年打了8个赛季五号位,巅峰一季场均贡献7.9分8.1篮板2.7助攻1.1抢断的矮个子巨人。不过在当今NBA赛场上,你能够发现不止一个比“海爷”更矮小,远不如“海爷”孔武有力的球员,在靠近篮筐的位置活跃着,他们的标签可能不是中锋,但为球队做出的贡献却和“海爷”有异曲同工之妙。

比如篮网首发球员之一布鲁斯布朗。身高仅有1.93米的他可以打外线三个位置,但如今却经常和比他高好几英寸的球员对位,给队内一干球星和投手做掩护,然后顺下接球冲击篮筐。“布朗简直在球场上创造了一个全新位置。”勇士球员小佩顿评价道,事实上这位本赛季崭露头角的球员,在队内起到了和布朗类似的作用。

2020年11月,篮网从活塞换来布朗时,本以为得到了一个3D球员,但很快发现布朗在2019-20赛季投出的34%三分命中率(58场比赛出手96次)并非常态。不过换来哈登时送走首发中锋贾莱特阿伦后,篮网队内没有优秀大个子可用,于是布朗成了为队友做掩护的头号选择。“对手总是用防守最差的球员防我,所以为了让我们取得对位优势,我会去给杜兰特、欧文和哈登做掩护,当对手包夹持球人,我就通过顺下得到空位上篮或者小抛投的机会,这个打法在上赛季后半段成为常规套路。”

上赛季的篮网助教丹特尼是进攻的高手,他发现了布朗客串内线赛季,执教火箭的丹特尼就在首发中锋卡佩拉被交易后,用2.01米的科温顿打五号位。“布朗不是个出色的投手,所以很难帮队友拉开空间。不过当你有杜兰特、哈登和欧文,一旦打挡拆,他们一定会包夹持球人。布朗的短距离传球不错,也有策应能力,所以可以做掩护自己攻筐,或者和投手再做些配合。”

2021年2月13日,此前只为队友做过2次掩护的布朗,取代小乔丹出任首发。“那是我第一次像内线球员那样打球,不停地给队友做掩护。我以前也负责过控球和得分,很清楚如果自己持球的话,希望大个子队友做些什么。”

ESPN专栏作家扎克洛维称,布朗就像篮球场上的“自由人”,挂名中锋的“外野手”,他的掩护下顺打法比小乔丹、克拉克斯顿这些传统内线米的球员,在单个赛季完成了100次掩护后顺下,布朗就是其中之一,另外三人为勇士的小佩顿,2019-20赛季的火箭球员麦克勒莫,以及另一位火箭球员泰特。而代表篮网出战场均命中三分球还不到0.5个的布朗,是转型最彻底的一个。而在本赛季,身高不超过1.93米的球员掩护顺下的比例提升了8%,达到历史新高,也被认为是受到布朗成功的激励。

回忆起和布鲁克洛佩斯硬碰硬的经历,布朗坦言,小个子打内线并不容易。“你要知道,后卫一般都喜欢做后卫应该做的事,很难主动承担大个子的工作。要求后卫像内线那样打球,很难不伤害他们的自尊,有些人根本做不到。但我希望球队多赢球,同时自己多留在场上。所以如果球队有需求,我什么都愿意做。”

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